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[고전] #25. 가브리엘 콜코의 “제국의 몰락”

가브리엘 콜코의 “제국의 몰락”은 미국의 쇠락을 다룬 책입니다. 콜코는 2008년 금융 위기와 2차 이라크 전쟁을 배경으로 미국의 경제적, 군사적 문제를 분석하며, 미국의 패권이 약화되는 과정을 설명합니다. 그는 미국의 정책 결정 과정과 정보 체계의 문제점을 지적하고, 중동 정책의 한계를 드러내며, 미래의 전쟁 양상을 예측합니다. 이 책은 미국의 국제적 지위 변화와 그에 따른 세계 질서의 변화를 이해하는 데 중요한 통찰을 제공합니다.

I. 저자 소개

가브리엘 콜코 (Gabriel Kolko)

가브리엘 콜코는 1932년 뉴저지 주 유대인 가정에서 태어났으며, 하버드대학교에서 박사학위를 받았습니다. 이후 펜실베니아대학교와 뉴욕주립대학교에서 강의한 후 캐나다로 이주하여 요크대학교에서 역사학과 교수로 재직했습니다. 그는 초기 신좌파 운동을 주도한 역사학자로 인정받고 있으며, 자본주의 국가의 정부와 기업 관계를 연구하여 “정치자본주의”의 실체를 밝히는 등 학계에서 주목받았습니다. 콜코는 베트남 전쟁 중 공산주의자들과의 대화와 구호물자 지원 활동을 펼쳤으며, 노엄 촘스키 등으로부터 그의 연구 업적에 대해 높은 평가를 받았습니다.

II. 저술 배경

1. 2008년 금융 위기

2000년대 초 미국은 IT 버블 붕괴와 9.11 테러 등으로 경기 부양을 위해 초저금리 정책을 시행하였고, 이는 부동산 가격의 상승을 불러일으켰습니다. 서브프라임 모기지 대출은 신용 등급이 낮은 대출자들에게 높은 이자로 대출을 제공하며, 주택 가격 상승에 따라 금융 회사들이 큰 수익을 올릴 수 있도록 하였습니다. 그러나 2004년 저금리 정책이 종료되면서 부동산 버블이 꺼지고, 대출자들이 원리금을 상환하지 못하게 되어 금융 위기가 발생하였습니다.

2. 2차 이라크 전쟁

2001년 9.11 테러 이후 미국은 이라크를 포함한 여러 나라를 ‘악의 축’으로 규정하고, 이라크의 대량살상무기 제거를 명분으로 2003년 3월 전쟁을 시작했습니다. 이 전쟁은 후세인 정권을 붕괴시키고 이라크 내 치안이 와해되며 종파 분쟁과 무장 세력의 저항을 초래했습니다. 미국은 이후 2011년 12월 모든 전투 병력을 철수하며 종전을 선언했습니다.

III. 작품 요약

1. 서문: 왜 미국의 세기는 막을 내리는가?

콜코는 미국의 시대가 막을 내리는 다양한 이유를 제시하며, 국제 질서의 붕괴와 미국의 쇠락을 설명합니다. 그는 미국의 경제적, 군사적 문제와 더불어 미국의 정책과 결정 과정에서의 문제점을 지적합니다.

2. 덫에 걸린 자본 – 미국의 금융 위기

미국의 금융 위기는 서브프라임 모기지 사태에서 비롯되었습니다. 금융 투기꾼들은 투기를 통해 막대한 이윤을 챙겼지만, 이는 자본주의의 불안정을 초래했습니다. IMF는 새로운 국제금융 구조의 위험성을 경고하며, 중앙은행의 역할이 한계에 부딪힌 현실을 지적합니다.

3. 소멸하는 패권 – 불안한 미국의 대내·외 정책

미국의 패권을 위협하는 요인으로 위험한 의사결정 시스템, 군사 기술과 현실 사이의 괴리, 이념의 부재 등이 있습니다. 미국은 공산주의가 사라진 후 테러리즘을 새로운 적으로 설정하였으나, 이는 이슬람 국가들과의 관계를 더욱 악화시켰습니다.

4. 준비된 재앙 – 중동 정책의 한계

이스라엘의 탄생과 미국의 중동 정책은 중동 지역에서의 갈등과 전쟁을 야기하였으며, 이란과의 대결은 미국의 패권을 위협하는 주요 요소로 작용하고 있습니다.

5. 정보와 기술, 그리고 미래의 전쟁

미국의 대외 정책과 정보 체계의 문제점, 군사 기술의 한계 등을 지적하며, 베트남전과 이라크전에서의 실패 사례를 통해 미국의 문제점을 분석합니다.

IV. 인상 깊은 구절

  • “미국이 확실하게 한 것이 있다면 그것은 불확실성뿐이었다.”

V. 감상

“제국의 몰락”은 미국의 쇠락을 냉철하게 분석하며, 국제 질서의 변화와 미국의 정책적 문제를 다룹니다. 콜코의 현실적이고 비판적인 시각은 독자에게 깊은 인상을 주며, 미국의 정책과 국제 정세를 이해하는 데 중요한 통찰을 제공합니다

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