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[고전] #32. 미국 민주주의 – 알렉시스 드 토크빌

알렉시스 드 토크빌의 “미국 민주주의”는 미국 민주주의 체제를 심도 있게 분석한 저작입니다. 그는 민주주의의 장점과 단점을 균형 있게 다루며, 다수의 권력, 개인주의, 중앙집권적 경향 등의 문제를 지적합니다. 토크빌은 민주주의가 가져올 수 있는 폭정과 그에 대한 대처 방안을 고민하며, 현대 민주주의 사회의 문제점을 통찰력 있게 경고합니다. 이 책은 민주주의의 원리와 그 실제 적용을 이해하는 데 중요한 통찰을 제공합니다.

I. 저자 소개

1.1 알렉시스 드 토크빌 (Alexis de Tocqueville)

알렉시스 드 토크빌은 1805년 프랑스의 귀족 가문에서 태어났으며, 프랑스 혁명과 나폴레옹 전쟁 이후의 정치적 격변 속에서 성장했습니다. 그는 프랑스 대혁명 이후 로베스피에르의 공포정치로 인해 가족들이 단두대의 희생양이 되는 것을 목격하며 자랐습니다. 이러한 배경 속에서 그는 정치와 자유에 대한 깊은 관심을 가지게 되었으며, 자유주의적 대의정부를 꿈꾸게 되었습니다. 그러나 1830년 7월 혁명으로 인해 그의 귀족적 지위가 위태로워지자, 그는 프랑스를 떠나 미국으로 여행을 떠나게 됩니다. 이 여행에서 얻은 경험과 통찰을 바탕으로 그는 “미국 민주주의”를 저술하였습니다.

II. 저술 배경

2.1 토크빌의 미국 기행

토크빌은 미국에서 머무는 동안 평등이 사회 전반에 미치는 영향을 깊이 관찰하였습니다. 그는 미국 사회가 전통, 역사, 귀족이 없는 중산계층으로 이루어진 사회라는 점을 발견하였습니다. 모든 사람이 평등한 기회를 가지고 있으며, 이러한 평등은 사회의 여러 분야에 독특한 영향을 미치고 있었습니다. 그는 특히 민주주의가 사람들의 사고방식과 감정에 미치는 영향을 분석하였으며, 이를 통해 프랑스의 정치적 발전에 기여하고자 하였습니다.

III. 작품 요약

3.1 “미국 민주주의 I”
3.1.1 뉴잉글랜드의 기원과 사회 상태

토크빌은 미국 민주주의의 기원을 북부와 남부로 나누어 설명합니다. 북부는 민주주의의 가장 완전한 형태를 보여주고 있으며, 영국에서 온 청교도들이 이곳의 기원을 형성하였습니다. 이들은 높은 도덕성과 지적 수준을 가지고 있었으며, 사회규약을 만들어 엄격한 질서를 유지하였습니다. 이러한 사회적 질서는 민주주의 발전의 동력이 되었습니다.

3.1.2 주권재민의 원칙과 타운제도

주권재민의 원칙은 미국 민주주의의 핵심입니다. 아메리카의 정부 형태는 24개의 작은 독립국들이 연합한 형태로, 타운-타운티-주 단위로 이루어져 있습니다. 타운제도는 주민들의 이해관계가 상충하지 않도록 설계되어 있으며, 권력의 원천은 국민에게 있습니다. 각 타운이 모여 카운티를 형성하며, 주는 타운 일에 간섭하지 않습니다. 이는 지방분권적 행정 체제를 이루게 합니다.

3.1.3 합중국의 사법권과 정치사회

아메리카의 판사들은 헌법에 기초하여 판결할 수 있는 권리를 가지고 있으며, 모든 시민은 일반법원에 관리를 고발할 권리를 가지고 있습니다. 이러한 사법권은 권위에 대한 존경을 증대시키고, 권익을 침해하지 않도록 세심한 주의를 기울이게 합니다.

3.1.4 아메리카 민주주의의 이점

아메리카 민주주의는 모든 계급의 번영과 발전에 유익한 정치형태입니다. 주민들은 자신들의 정치적 권리를 열성적으로 행사하며, 애국심과 공공의식을 가지고 있습니다. 이는 민주주의의 장점 중 하나로, 국민들이 국가의 이익을 자신의 이익으로 생각하게 만듭니다.

3.1.5 다수의 권력에 관한 논의

토크빌은 다수의 권력이 절대적인 힘을 가지는 민주정치의 위험성을 경고합니다. 다수의 폭정은 자주 발생하지 않지만, 그에 맞설 방법이 없다는 점에서 위험합니다. 다수의 견해가 결정되면, 반대자들까지 동의하는 현상이 발생하며, 이는 언론과 사상의 자유를 침해할 수 있습니다.

3.2 “미국 민주주의 II”
3.2.1 민주주의가 아메리카 지식인의 행동에 미친 영향

아메리카인들은 철학적 방법론에 집중하지 않으며, 자기 자신 속에서 이해하려는 경향이 있습니다. 이는 여론이 개인의 견해를 대신하며, 대중을 신뢰하게 만듭니다.

3.2.2 민주주의가 아메리카인의 감정에 미치는 영향

현대인은 평등에 대한 열렬한 집착을 가지고 있으며, 이는 개인주의로 이어집니다. 개인주의는 사회의 평등화에 비례하여 확산되며, 개인의 관심은 자기 자신에게 국한됩니다.

3.2.3 풍습에 대한 민주주의의 영향

아메리카 사회에서는 계급 구분이 사라지고, 사람들은 덜 예절바르지만 남자다운 신뢰를 가지게 됩니다. 이는 민주주의적 자유와 평등이 가져온 결과입니다.

3.2.4 민주주의적 사상과 감정이 정치사회에 미치는 영향

민주국가의 국민은 권력집중을 찬성하며, 사회의 중요성을 높이 평가합니다. 이는 중앙집권적 권력을 인정하고 지지하게 만듭니다. 평등의 원리는 중앙권력의 영향력을 확대시키며, 개인의 독립과 무기력은 정치권력에 의존하게 만듭니다.

IV. 인상 깊은 구절

  • “민주주의는 결국 그 야성적인 본능에 내맡겨졌으며, 부모의 지도를 전혀 받지 못할 채 거리에서 마구 자라나 사회의 악과 병폐에만 익숙한 그런 어린이들처럼 자라났다.”
  • “모든 것은 국민으로부터 나오며 모든 것은 국민에게로 돌아간다.”
  • “중요한 것은 안정과 힘을, 또는 어떤 사태의 거대성과 그 사태의 지속성을 혼동하지 않는 것이다.”

V. 감상

토크빌의 “미국 민주주의”는 미국의 민주주의 체제를 심도 있게 분석하며, 현대 민주주의 사회의 문제점을 통찰력 있게 지적합니다. 그는 다수의 권력, 개인주의, 중앙집권적 경향 등의 문제를 경고하며, 민주주의의 발전과 지속 가능성을 위한 중요한 교훈을 제공합니다. 이 책은 민주주의의 원리와 그 실제 적용을 이해하는 데 중요한 통찰을 제공합니다.

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