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[고전] #46. 마샬 맥루한의 『미디어의 이해』

마샬 맥루한의 『미디어의 이해』는 미디어가 인간의 감각과 사회 구조에 미치는 영향을 분석한 작품이다. 맥루한은 미디어를 뜨거운 미디어와 차가운 미디어로 구분하고, 미디어가 메시지 자체임을 강조한다. 그는 미디어의 발달이 인간의 지각 방식을 변화시키며, 새로운 형태의 사회적 구조를 형성한다고 주장한다. 이 책은 미디어 연구에 혁신적인 접근을 제시하며, 오늘날 디지털 시대에도 중요한 의미를 가진다.

저자 소개

허버트 마셜 맥루한(Herbert Marshal McLuhan, 1911~1980)은 캐나다 출신의 커뮤니케이션 이론가이자 문화 비평가로, “미디어는 메시지다”, “미디어는 마사지다”, “지구촌” 등의 표현으로 유명하다. 앨버타 주 에드먼턴에서 태어나 마니토바 대학에서 영문학 석사 학위를 받고, 영국 케임브리지 대학에서 영문학 박사 학위를 받았다. 토론토 대학의 세인트 미카엘 칼리지에서 영문학과 교수로 재직하며 커뮤니케이션 이론을 발전시켰다. 그의 대표작 『미디어의 이해』는 1964년에 출간되었으며, 매스미디어에 대한 논의를 대중화하는 데 큰 공헌을 하였다 .

저술 배경

미디어의 발달과 인간 역사

맥루한은 인간의 역사를 매체의 발달사로 이해하며, 새로운 매체의 등장이 인간의 기능과 감각에 새로운 균형을 형성하게 한다고 보았다. 미디어의 변화는 커뮤니케이션 방식과 사회 구조에도 영향을 미치며, 인간 역사는 결국 커뮤니케이션의 발달사로 정의될 수 있다고 주장한다 .

작품 요약

1부: 미디어 이론의 기초

1부는 미디어의 본질을 명제 형식으로 다루는 7개의 장으로 구성되어 있다.

  • 1장: 미디어는 메시지다
    맥루한은 “미디어가 메시지다”라는 주장을 통해 새로운 환경이 창조되었음을 강조한다. 미디어나 기술의 “메시지”는 그것이 인간의 삶에 가져다주는 변화의 규모나 속도, 혹은 패턴이다. 미디어는 인간의 육체나 정신이 확장된 것으로, 옷은 피부를, 집은 인간 신체의 체온 조절 기제를 확장한 것처럼 이해된다 .
  • 2장: 뜨거운 미디어와 차가운 미디어
    맥루한은 높은 정세도의 미디어를 뜨거운 미디어, 낮은 정세도의 미디어를 차가운 미디어로 구분한다. 뜨거운 미디어는 수용자의 참여를 적게 요구하며, 차가운 미디어는 수용자의 적극적인 참여를 필요로 한다. 예를 들어 라디오는 뜨거운 미디어이며, 텔레비전은 차가운 미디어로 분류된다 .
  • 3장: 과열된 미디어의 반전
    미디어의 과열은 새로운 형태의 반전을 일으킨다. 예를 들어, 정지된 사진은 부자들의 과시적 소비를 억제하지만, 영화는 가난한 사람들에게 풍요로움의 환상을 제공한다. 맥루한은 과열된 미디어가 새로운 형태의 경험과 지각을 만들어낸다고 설명한다 .
  • 4장: 기계장치 애호가 – 나르코시스 로서의 나르시스
    나르시스 신화를 통해 맥루한은 신체의 확장이 어떻게 인간을 마비시키는지를 설명한다. 바퀴가 발을 확장하면서 동시에 신체의 다른 부분과 분리시키는 것처럼, 기술은 인간의 일부를 증폭시키는 동시에 마비시킨다 .
  • 5장: 잡종 에너지 – 위험한 결합
    서로 다른 미디어가 결합하면 새로운 형식이 탄생한다. 발성 영화가 영화의 형식을 바꾸고, 라디오가 뉴스 기사 형식을 변형시키는 것처럼, 미디어의 결합은 새로운 진리와 계시의 순간을 만들어낸다 .
  • 6장: 번역자로서의 미디어
    모든 미디어는 경험을 새로운 형식으로 전환시키는 능동적 은유다. 미디어는 정보를 전달하는 것이 아니라 새로운 경험과 감각을 창조한다 .
  • 7장: 도전과 붕괴 – 창조성의 분제
    새로운 기술은 인간의 감각과 지각을 재편성하며, 기존의 감각 균형을 붕괴시킨다. 이는 인간의 창조성과 감각의 새로운 구조를 형성하는 과정이다 .
2부: 개별적 미디어의 분석

2부는 개별적 미디어를 다루는 26개의 장으로 구성되어 있다.

  • 8장: 음성언어 – <악의 꽃>인가
    음성언어는 인간의 감각을 통합하며, 다양한 감각의 조화를 이룬다. 그러나 문자 언어의 등장으로 시각적 감각이 지배적이 되었다 .
  • 9장: 문자언어 – 귀 대신 눈
    문자의 등장은 시각적 감각을 강화하며, 인간의 지각 방식을 변화시켰다 .
  • 10장: 도로, 그리고 종이의 경로
    도로와 종이는 인간의 이동과 커뮤니케이션 방식을 변화시키며, 새로운 사회적 구조를 형성한다 .
  • 11장: 수 – 군중의 프로필
    숫자는 군중의 특성을 분석하고, 통계적 접근을 가능하게 한다 .
  • 12장: 의복 – 피부의 확장
    의복은 인간의 피부를 확장하며, 사회적 지위와 역할을 나타낸다 .
  • 13장: 주택 – 새로운 외관과 새로운 전망
    주택은 인간의 생활 환경을 확장하며, 새로운 사회적 구조를 형성한다 .
  • 14장: 돈 – 가난한 자의 신용카드
    돈은 사회적 기능을 분리하며, 경제적 교환을 촉진한다 .
  • 15장: 시계 – 시간의 향기
    시계는 시간을 시각적으로 분리하며, 인간의 일상을 시간에 맞추게 한다 .
  • 16장: 인쇄 – 그것을 어떻게 이해할 것인가
    인쇄는 정보를 대량으로 복제하며, 지식의 확산을 가능하게 한다 .
  • 17장: 만화 – <메드>: 텔레비전에 이르는 길목
    만화는 시각적 스토리텔링을 통해 복잡한 개념을 전달한다 .
  • 18장: 인쇄된 말 – 내셔날리즘의 건축가
    인쇄된 말은 민족주의를 강화하며, 국가 정체성을 형성한다 .
  • 19장: 바퀴, 자전거, 비행기
    이동 수단의 발전은 인간의 공간 인식을 변화시킨다 .
  • 20장: 사진 – 벽 없는 매음굴
    사진은 현실을 기록하며, 새로운 형태의 예술을 창조한다 .
  • 21장: 신문 – 누설에 의한 정치
    신문은 정치 정보를 전달하며, 여론을 형성한다 .
  • 22장: 자동차 – 기계의 신부
    자동차는 이동의 자유를 제공하며, 도시 구조를 변화시킨다 .
  • 23장: 광고 – 사람들에게 안 지려고 야단법석
    광고는 소비 문화를 조장하며, 경제 활동을 촉진한다 .
  • 24장: 게임 – 인간의 확장
    게임은 인간의 경쟁 본능을 자극하며, 사회적 규칙을 학습하게 한다 .
  • 25장: 전신: 사회의 호르몬
    전신은 정보를 즉각적으로 전달하며, 사회적 연결을 강화한다 .
  • 26장: 타자기 – 철의 변덕시대로
    타자기는 문서 작성 과정을 혁신하며, 사무 환경을 변화시킨다 .
  • 27장: 전화 – 울려퍼지는 금관악기인가, 아니면 따르릉 울리는 상징인가
    전화는 음성 커뮤니케이션을 혁신하며, 사회적 연결을 강화한다 .
  • 28장: 축음기 – 국민의 가슴을 축소시킨 장난감
    축음기는 음악을 대중화하며, 새로운 형태의 문화 소비를 가능하게 한다 .
  • 29장: 영화 – 릴의 세계
    영화는 시각적 스토리텔링을 혁신하며, 대중 문화를 형성한다【13†source】 .
  • 30장: 라디오 – 원시부족의 북
    라디오는 음성 정보를 전달하며, 대중 문화를 형성한다 .
  • 31장: 텔레비전 – 소심한 거인
    텔레비전은 시청각 정보를 결합하여 새로운 형태의 커뮤니케이션을 제공한다 .
  • 32장: 무기 – 아이콘의 전쟁
    무기는 전쟁의 기술을 혁신하며, 사회적 권력을 형성한다 .
  • 33장: 자동화 – 생활 배우기
    자동화는 노동 과정을 혁신하며, 새로운 형태의 경제 활동을 가능하게 한다 .

감상

마샬 맥루한의 『미디어의 이해』는 미디어 이론의 혁신적인 접근을 제시하며, 미디어가 인간의 감각과 사회 구조에 미치는 영향을 분석한 중요한 작품이다. 맥루한의 미디어에 대한 새로운 시각은 미디어 연구에 큰 영향을 미쳤으며, 그의 이론은 오늘날 디지털 시대에도 여전히 중요한 의미를 가진다. 이 책은 미디어와 커뮤니케이션에 관심 있는 사람들에게 필독서로 추천할 만하다 .

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