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[고전] #51. 오래된 미래 – 헬레나 노르베리 호지

헬레나 노르베리 호지의 『오래된 미래』는 라다크 전통문화와 현대화의 충돌을 통해, 자급자족하는 공동체의 중요성과 서구 산업 문화의 폐해를 탐구한다. 그녀는 라다크의 예를 통해 서구식 개발이 가져오는 문제점을 비판하며, 생태적 다양성과 지속 가능한 미래를 위한 대안을 제시한다. 라다크 프로젝트를 통해 생태 친화적이고 공동체 기반의 생활방식을 장려하며, 라다크의 전통문화 보전을 강조한다. 현대사회에서 상호배려적이고 자연친화적인 삶의 태도가 필요함을 역설한다.

I. 저자 소개

헬레나 노르베리 호지 (Helena Norberg-Hodge)는 스웨덴 출신의 언어학자이자 환경운동가로, 국제생태문화협회(ISEC)와 라다크 프로젝트의 책임자이다. 그녀는 지난 20년간 라다크에서 생활하며, 현대화 속에서도 그들의 문화적 정체성과 생태적 보전을 유지하려는 노력을 기록했다. 그녀는 『오래된 미래』와 『모든 것은 땅으로부터』의 저자이다.

II. 저술 배경

헬레나는 런던대학에서 언어학을 전공하던 중 학위 논문을 위해 라다크를 방문했다. 라다크의 온화한 가족공동체와 유대 관계가 그들의 삶에 큰 영향을 미친다는 것을 발견했다. 라다크는 황량한 지역이지만, 사람들은 땅과 유대 관계를 맺으며 자급자족하며 살고 있었다. 헬레나는 라다크의 공동체에서 서구 산업 문화의 폐해와 인간 중심적 사고의 문제를 깨달았다.

III. 작품 요약

3.1 전통에 관하여

리틀 티베트: 라다크는 ‘산길의 땅’이라는 뜻의 ‘라 다그스’에서 유래했다. 티베트의 영향을 많이 받아 ‘리틀 티베트’로 불린다. 여름과 겨울의 극심한 기후 속에서도 자영농으로 살아가는 라다크 사람들은 자급자족하며 생활한다.

대지와 함께 하는 삶: 라다크의 농경기는 2~6월 사이에 시작된다. 파종기에는 땅과 물의 영혼을 달래는 제사를 지내며, 검약을 통해 어려운 환경에서도 살아간다.

의사 그리고 샤면: 라다크 사람들은 대부분 건강하며, 전통적 생활 방식을 유지하고 있다. 마을의 의사인 ‘암치’와 샤먼 ‘라바’, 점성가 ‘온포’가 환자를 돌본다.

더불어 살아가는 사람들: 라다크 사회는 민주적으로 운영되며, 빈부 격차가 거의 없다. 모든 주민이 서로 직접 접촉하며 책임 있는 행동을 한다.

자유로운 춤사위: 라다크 사람들은 성 문제에 대해 소극적이지 않으며, 전통사회에서 여성들의 위치가 높다.

불교 생활의 양식: 라다크의 모든 것에는 불교의 영향이 반영되어 있다. 일상에서 종교적 행사가 중요한 부분을 차지한다.

삶의 기쁨: 라다크 사람들은 정서적으로 건강하고 안정감 있는 사람들로, 사회 구성원 간의 긴밀한 유대 관계를 통해 내면의 평화로움을 유지한다.

3.2 변화에 관하여

서양인의 발길: 외부 문화의 영향이 라다크 사회에 급격한 변화를 가져왔다.

화성에서 온 사람들: 외부인들이 라다크에 몰려들면서 왜곡된 현대화된 사회 이미지를 확산시켰다.

세상을 움직이는 돈의 힘: 라다크 사람들은 화폐경제에 의존하게 되면서 전통적 생활 방식에서 벗어나게 되었다.

라마 승려에서 엔지니어로: 라다크 사람들의 가치관과 태도가 근본적으로 변했다. 라마 승려가 존경받던 사회에서 엔지니어가 그 자리를 차지하게 되었다.

서양을 배우다: 현대식 교육이 라다크 어린이들을 서구화된 도시 환경에 맞춘 편협한 시각의 전문가로 양성하고 있다.

중심으로의 이동: 사회의 모든 분야에 가해지는 압력으로 인해 라다크 사람들이 자원과 분리되고 있다.

분열된 공동체: 현대화가 인종 집단 간의 적대관계를 악화시키고 있으며, 경쟁의식을 키우고 있다.

3.3 미래를 향하여

흑백논리는 없다: 전통적인 생활상과 현대화된 사회의 문제점을 대조하며 설명한다.

개발 계획의 함정: 개발이 라다크 사람들에게 새로운 욕구를 만들어내며, 자급경제공동체를 파괴하고 있다.

반개발의 논리: 적절하고 충분한 정보를 통해 자율적인 결정을 할 수 있는 방법을 제시한다.

라다크 프로젝트: 생태 친화적이고 공동체에 기반을 둔 생활방식을 장려하며, 라다크의 전통문화 수호에 성공하고 있다.

IV. 감상

『오래된 미래』를 읽으며 대한민국의 전통 문화를 떠올렸다. 우리도 아름다운 전통문화를 가지고 있지만, 급속한 발전으로 인간성을 상실한 면이 있다. 라다크의 자연친화적 미래는 우리에게 상호배려적인 사회로 나아가야 함을 일깨워준다.

V. 인상 깊은 구절

  • 사회적 가치는 구성원들의 행복과 지속 가능성에 의해 판단되어야 한다.
  • 개발이 꼭 파괴를 의미하지 않으며, 전통적인 기반 위에 새로운 것들을 건설해야 한다.
  • 탈 중심화는 공동체를 부흥시키는 선행조건이다.
  • 전 세계적으로 생명 상호 연관성에 대한 자각이 커지고 있다.

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